Tečné zákryty roku 2002

I v dnešní době mohutných dalekohledů osazených výkonnými CCD kamerami, všudypřítomnou výpočetní technikou a důmyslných kosmických sond mají své místo na slunci i neprofesionální astronomové se svými zanedbatelně malými teleskopy. Mají však jednu nespornou výhodu, astronomů amatérů je po celém světě velké množství a svoji roli hraje i jejich odhodlání a vytrvalost. Početné řady nadšených amatérů, při správně zvoleném pozorovacím programu mohou i dnes získat neocenitelné výsledky a navíc takových výsledků docilují s prakticky zanedbatelnými náklady oproti profesionální astronomii.

Jedním z takových programů jsou nesporně expedice za tečnými zákryty hvězd Měsícem. Jedná se o speciální případy klasických totálních zákrytů, kdy hvězda pouze škrtá o nerovný severní či jižní okraj našeho nebeského souseda. Při správném provedení expedice a po zpracování výsledků získaných s překvapivě jednoduchým technickým vybavením, je možno získat až neuvěřitelné informace. Vždyť určit například profil okraje Měsíce s přesností na několik desítek metrů není triviální záležitostí ani při využití kosmické techniky. Astronomové amatéři při tečném zákrytu obdobné přesnosti docílí s užitím malých mobilních dalekohledů, stopek a přijímače vědeckého časového signálu.

V reálu expedice za tečným zákrytem sice není tak jednoduchou záležitostí jak to naznačuje předešlý odstavec, ale v možnostech zájemců o astronomii to skutečně je.

Karel Halíř